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Helena Rubistein (1872-1965) fue una de las grandes empresarias cosméticas del siglo XX y una mujer adelantada a su tiempo en muchos aspectos. La belleza era su negocio, pero también rompió los límites entre el arte, la moda y la decoración interior en su promoción multimedia de su marca. En el proceso, ella le mostró a las mujeres cómo reinventarse. Su círculo social incluía artistas, escritores y estrellas de cine, y su historia de vida era tan colorida y multifacética como las brillantes joyas que le encantaba usar.

Nació como Chaja Rubinstein en Cracovia, Polonia, en 1872. Era la mayor de ocho hijas en una familia judía ortodoxa de clase media baja, fue enviada a vivir con una tía en Viena. Allí aprendió sobre moda y retail a través del negocio de la piel familiar.

En 1896 se mudó a Australia para vivir con familiares. Al darse cuenta de cuántas mujeres australianas tenían la piel dañada por el sol, comenzó a vender una crema facial que un químico local le ayudó a preparar. Este producto, llamado Valaze, fue la primera piedra angular de su imperio de belleza. Basándose en su éxito, Rubinstein abrió tiendas en Melbourne y Sydney, y luego en Londres. Después del estallido de la Primera Guerra Mundial, ella y su esposo estadounidense, Edward Titus, y sus dos hijos, Roy y Horace, se mudaron a los Estados Unidos.

El primer salón de belleza de Nueva York de Rubinstein se abrió a mucha fanfarria en 1915. Desde el principio, fue una ejecutiva innovadora y confiada que combatió con éxito el sexismo y el antisemitismo en el mundo de los negocios. Como Rubinstein recordó más tarde, “no era fácil ser una mujer trabajadora en el mundo de un hombre hace muchos años”. A mediados del siglo XX, sin embargo, su compañía se había expandido a cuatro continentes.

La empresa de Rubinstein también tenía la ventaja de un buen momento. Hasta la década de 1920, los cosméticos eran usados ​​principalmente por actrices de teatro, no por mujeres respetables. Ahora, debido al crecimiento de la industria cinematográfica, las mujeres comunes y corrientes querían agregar un poco de glamour extra a sus propias vidas. A medida que más mujeres ingresaban a la fuerza laboral, tenían un ingreso adicional para gastar en ellas mismas, y el movimiento sufragista también las alentaba a buscar una mayor libertad social y autoexpresión.

Desde la década de 1920 hasta la década de 1960, la marca Helena Rubinstein ofreció cada vez más productos para satisfacer y alentar las necesidades de los clientes; Algunos de sus productos más innovadores incluyen rímel a prueba de agua, una barra de labios con forma de un par de labios y un gel bronceador para el cuerpo “tinte para el sol”. Rubinstein también promovió su marca publicando libros sobre belleza y trabajando con clientes famosos como Theda Bara.  Alentó a las mujeres a reconocer la belleza de todos los tipos e incorporar el ejercicio y la buena nutrición en sus regímenes.

Las mejores herramientas de marketing de Rubinstein de todos podrían haber sido sus salones de belleza. El salón insignia de su compañía en la Quinta Avenida de Nueva York era un lugar donde las mujeres podían recibir tratamientos faciales y masajes, pero también podían quedarse y aprender: estaba amueblada como una combinación de un apartamento elegante, un laboratorio de belleza, una biblioteca y una galería de arte. Rubinstein dijo: “Toda mujer que pueda tener al menos una experiencia de salón “. Le enseñará mucho y le dará conocimiento sobre sí misma ”.

Además de su carrera como magnate de los cosméticos, Rubinstein era una coleccionista de arte aventurera. Inspirada por el tiempo que pasó en París, compró obras de artistas de vanguardia, como Georges Braque, Max Ernst y Joan Miró ; En una visita a México, se hizo amiga de Diego Rivera y Frida Kahlo. También coleccionó con entusiasmo la escultura africana, en un momento en el que la mayoría de los europeos o estadounidenses aún no la consideraban arte fino. En el Museo Judío, la colección de arte privada de Rubinstein se recrea en varias salas.

Helena Rubinstein era dueña de lujosas casas en París, Londres, Nueva York, Connecticut y la campiña francesa. Contrató a diseñadores prometedores para decorar sus residencias en los estilos más contemporáneos y los usó para exhibir sus colecciones de arte. Encargó a Salvador Dali que pintara murales surrealistas para su apartamento en Park Avenue, y atrajo una mayor atención a sus hogares al permitirles utilizarlos como telón de fondo para sesiones fotográficas de moda y otras fotografías de revistas.

Ella fue su mejor invento: había emergido de sus primeros años de inmigración a un icono de estilo internacional y un nombre familiar. Después de casarse con su segundo marido, el noble georgiano Artchil Gourielli-Tchkonia, incluso se refirió a sí misma como “la princesa Gourielli”. Tenía un aspecto distintivo, con su cabello oscuro recogido en un moño y cosméticos impecablemente aplicados a sus rasgos fuertes . Ella vistió su figura corta y voluptuosa con joyas deslumbrantes y modas eclécticas de diseñadores famosos como Paul Poiret, Cristóbal Balenciaga y Elsa Schiaparelli .